Unsere Vorfahren ernährten sich vegetarisch – das zeigt eine Studie aus Israel, für die zahlreiche Knochenfunde erneut untersucht und gezielt auf Reste von Pflanzenfasern hin geprüft wurden.

Wer kennt sie nicht, die Diskussionen am Tisch über unsere fleischessenden Vorfahren und dass unser Gehirn angeblich nur durch den Konsum von riesigen Mengen Fleisch so leistungsfähig werden konnte, wie es heute bei uns ist. (Wobei man darüber wieder streiten könnte :D)

Vorfahren ernährten sich vegetarisch
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Doch wie kam es zu dem Irrtum?

Es ist ja ganz klar, denn wer schon mal einen Komposthaufen im Garten umgesetzt hat, der weiß, dass Pflanzenfasern leichter verrotten als Knochen, die bleiben sehr sehr lange erhalten. So blieben auch die tierischen Skelettreste der Mahlzeiten unserer Vorfahren in archäologischen Stätten gut erhalten. So nahmen die Forscher an, unsere Verwandten verspeisten hauptsächlich Tiere und erhielten so ihr Eiweiß.

In der Studie berichten die Forscher über das früheste bekannte Archiv von Nahrungspflanzen, das in den übereinander liegenden acheulianischen Fundstätten bei Gesher Benot Ya’aqov, Israel, gefunden wurde. Diese Überreste, etwa 780.000 Jahre alt, umfassen Nüsse, Früchte, Samen, Gemüse und Pflanzen, die unterirdische Speicherorgane produzieren. Sie spiegeln eine abwechslungsreiche Pflanzenkost, pflanzliche Grundnahrungsmittel, Saisonalität und das Umweltwissen der Hominiden sowie die Verwendung von Feuer in der Lebensmittelverarbeitung wider. Die Ergebnisse ändern frühere Vorstellungen von der heute so beliebten Paläo-Ernährungsweise und beleuchten die Fähigkeiten der Hominiden, sich an neue Umgebungen anzupassen und verschiedene Pflanzenarten zu nutzen, was die Verbreitung, das Überleben und die Kolonisierung der Bevölkerung über Afrika hinaus erleichterte.

Die Überreste der Nahrungspflanzen waren Teil einer Ernährung, die auch die Wasser- und Landfauna umfasste. Diese vielfältige Zusammensetzung, 780.000 Jahre alt, spiegelt eine abwechslungsreiche Pflanzenernährung und pflanzliche Grundnahrungsmittel wider. Es gibt Einblicke in das breite Spektrum der Ernährung von mittelpleistozänen Hominiden und verbessert unser Verständnis für deren Anpassung.

Die Rekonstruktionen der Acheulian-Ernährungsweisen basieren auf Skelettmaterial, Isotopensignaturen, ökologischen Modellen zur Rekonstruktion afrikanischer Paläoumgebungen, vergleichenden Studien des Verhaltens von Primaten, insbesondere von Schimpansen und Bonobos und der Ernährung moderner Jäger und Sammler.

Direkte Daten über die paläolithische Pflanzenernährung sind knapp, da die Pflanzenreste verderblich sind und die meisten Informationen Indizien sind (z.B. Isotopenverhältnisse, die die C3/C4-Pflanzentaxanutzungsbeziehungen widerspiegeln) und für eine detaillierte Rekonstruktion unzureichend sind. Direkte, aber begrenzte Hinweise auf den Pflanzenverbrauch finden sich jedoch. Eine frühere Überbetonung tierischer Proteine und Fette bei Rekonstruktionen der prähistorischen Ernährung wegen ihrer besser erhaltenen Überreste wurde durch ethnographische Analogien etwas moderiert. In jüngster Zeit wurden auch Meeresressourcen berücksichtigt, die jedoch nur für küsten- oder wasserbezogene Standorte relevant sind. Insgesamt basiert das Verständnis der Rolle von Pflanzen in der frühen Hominiden-Diät auf mageren direkten Beweisen von nur wenigen Standorten, wie den Kalambofällen in Afrika und Kärlich in Europa.

Die wassergesättigte acheulianische Stätte von Gesher Benot Ya’aqov (GBY) lieferte viele gut erhaltene makrobotanische Überreste, darunter Holz und Rinde, Früchte, Nüsse und Samen und Pollen. Viele ungenießbare Samen von Nahrungspflanzen gehören zu Arten, die andere pflanzliche Nahrungsorgane haben, wie Gemüse und unterirdische Speicherorgane. Diese Pflanzenansammlungen, die ihren Ursprung im Levantiner Korridor haben, durch den sich mehrere Hominidenwellen aus Afrika verteilten, bieten eine besondere Gelegenheit, die vegetarische Ernährung von Hominiden in der frühen Mitte des Pleistozäns zu studieren. Der Fokus auf pflanzliche Lebensmittel liegt auf GBYs außergewöhnlich reichen botanischen Überresten sowie auf Vergleichen mit der Ernährung aktueller Jäger und Sammler und der Sammlung von Wildfutterpflanzen in traditionellen nahöstlichen Gesellschaften.

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Der Unterschied zwischen Pflanzenfressern und Fleischfressern

Der Verdauungskanal führt vom Mund durch den Körper bis hinunter zum Anus. Je länger der Kanal, desto mehr Zeit braucht die Nahrung, bis sie unten angekommen ist. Die Nahrung gelangt durch den Mund in den Kanal, wo sie gekaut und mit Speichel versetzt wird. Sie trifft dann auf den Magen, wo Proteine verdaut werden. Dann geht es weiter bis in den Dünndarm, wo einfacher Zucker aufgenommen wird. Wird Brokkoli oder Artischocke konsumiert, werden im Dickdarm zuerst die schwer abbaubaren Kohlenhydrate wie Cellulose zerrissen. Dieses System ermöglichte es uns, so viele Kalorien wie möglich aufzunehmen. Der Verdauungskanal ist, evolutionär gesprochen, ein Meisterwerk. Er macht Energie aus der Nahrung.

Ein Dickdarm kann eine Frucht oder Blätter in nutzbare Energie und letztendlich Leben verwandeln. Die Wissenschaft arbeitet immer noch daran, eine gute Nachbildung eines Dickdarms zu machen, sowie die große Vielfalt an Dickdarmen, die allgemein in der Natur zu finden ist.

Fleischfresser wie Löwen haben glatte Mägen, die groß genug sind, um ein großes Stück einer kleinen Antilope aufzunehmen. In ihnen werden die Beutemuskeln zu den Eiweißstücken zurückgeführt, aus denen sie hergestellt werden. Die Mägen einiger Pflanzenfresser hingegen sind dicht mit haarähnlichen Zotten besiedelt und unter ihnen die Bakterien, die beim Abbau von Pflanzenzellwänden und deren Zellulose helfen. Der Magen einer Kuh ist eine Art riesiger Fermenter, in dem Bakterien riesige Mengen an spezifischen Fettsäuren produzieren, die die Kuh leicht verwenden oder speichern kann. Bei anderen Arten ist der Magen kaum vorhanden und die Fermentation findet in einem stark vergrößerten Dickdarm statt.

Vorfahren ernährten sich vegetarisch

Die Eingeweide der Menschen ähneln denen von Schimpansen und Orang-Utans – Gorillas sind etwas Besonderes – die sich wiederum nicht so sehr von denen der meisten Affen unterscheiden. Eingeweide unterscheiden sich in erster Linie durch das, was ihnen fehlt und nicht durch das, was sie besitzen. Die Dickdärme sind kürzer als die von lebenden Menschenaffen im Verhältnis zur Gesamtgröße unseres Darms (mehr als 25 % des Ganzen, verglichen mit 46 % des Ganzen bei Schimpansen). Diese Kürze scheint es uns weniger möglich zu machen, Nährstoffe aus der Cellulose im Pflanzenmaterial zu gewinnen als andere Primaten, obwohl die Daten noch lange nicht eindeutig sind.

Also, was essen andere lebende Primaten, die mit Eingeweiden, die meist wie unsere sind, essen? Die Ernährung fast aller Affen und Menschenaffen (mit Ausnahme der Blattfresser) besteht aus Früchten, Nüssen, Blättern, Insekten und manchmal auch aus dem seltsamen Snack eines Vogels oder einer Eidechse. Die meisten Primaten haben die Fähigkeit, zuckerhaltige Früchte, Blätter und Fleisch zu essen. Aber Fleisch ist ein seltener Genuss, wenn sie es überhaupt essen.

Sicher, Schimpansen töten und verschlingen manchmal einen Babyaffen, aber der Anteil der Ernährung des durchschnittlichen Schimpansen aus Fleisch ist gering. Und Schimpansen essen mehr Säugetierfleisch als alle anderen Affen. Die Mehrheit der Nahrung, die heute von Primaten verzehrt wird – und jede Angabe ist für die letzten dreißig Millionen Jahre – ist pflanzlich, nicht tierisch.

Pflanzen sind das, was unsere Affen und noch frühere Vorfahren gegessen haben; sie waren unsere Paläo-Ernährung für die meisten der letzten dreißig Millionen Jahre, in denen sich unser Körper und insbesondere unser Darm entwickelten. Mit anderen Worten, es gibt sehr wenig Beweise dafür, dass unsere Eingeweide schrecklich speziell sind, und die Aufgabe eines generalistischen Primatendarms besteht in erster Linie darin, Pflanzen zu essen. Wir haben ein spezielles Immunsystem, spezielle Gehirne, sogar spezielle Hände, aber unsere Eingeweide sind gewöhnlich und seit zehn Millionen von Jahren sind diese gewöhnlichen Eingeweide eher mit Früchten, Blättern und der gelegentlichen Delikatesse eines rohen Kolibris gefüllt worden.

Wenn Fleisch, dann von Insekten

Sogar Halbaffen, Lemuren und ihre anderen liebenswerten Verwandten waren Fleischfresser. Sie essen und aßen Fleisch, aber das meiste davon stammt von Insekten. Falls ihr also auf die Paläo-Ernährungsweise mit Tonnen von Fleisch hartnäckig bestehen solltet, dann müsst ihr mehr Insekten essen.

Wenn ihr zur uralten Ernährung zurückkehren wollt, derjenigen, die unsere Vorfahren gegessen haben, als sich die meisten Merkmale unserer Verdauung weiterentwickelt haben, müsst ihr Früchte, Nüsse und Gemüse essen – insbesondere pilzbewachsene tropische Blätter. 😀

In der Landwirtschaft entwickelten mehrere menschliche Populationen unabhängig voneinander Genvarianten, die für die Persistenz der Laktase verantwortlich sind, um mit Milch umgehen zu können, nicht nur als Säuglinge, sondern auch als Erwachsene. Mit der Landwirtschaft scheinen sich auch die Arten in unseren Eingeweiden entwickelt zu haben. Einige Populationen von Menschen in Japan haben eine Art von Bakterien in ihren Eingeweiden, die offenbar Gene für den Abbau von Algen haben, ein Lebensmittel, das zusammen mit der postagrarischen japanischen Ernährung populär wurde. Mit der Landwirtschaft änderte sich der menschliche Körper, um mit neuen Lebensmitteln fertig zu werden.

Aber die Wahrheit ist, dass wir in den meisten der letzten zwanzig Millionen Jahre der Evolution unseres Körpers, Früchte, Nüsse, Blätter und gelegentlich auch Insekten, Frosch, Vogel oder Maus gegessen haben. Nicht täglich ein riesiges Mammut 😀 Während einige von uns mit Milch gut zurechtkommen, einige besser als andere mit Stärke und einige besser oder schlechter mit Alkohol, haben wir alle die grundlegende Maschine, um ohne Probleme Früchte und Nüsse zu essen.


Mehr Informationen

The plant component of an Acheulian diet at Gesher Benot Ya‘aqov, Israel
Human Ancestors Were Nearly All Vegetarians
Richard David Precht: Das Ende des Fleischkonsums – Segen für alle?

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