150 Millionen Dollar: Kanadische Regierung investiert in die Entwicklung von veganem Fleischersatz!

Vegane Ernährung in KanadaDie kanadische Regierung investiert in die Entwicklung von veganem Fleischersatz – wer hätte das gedacht?! Die Zukunft is(s)t pflanzlich, denn die Weltbevölkerung entscheidet sich immer öfter für mehr pflanzliche Mahlzeiten und identifiziert sich mehr denn je als Vegetarier oder Veganer. Etwa die Hälfte von ihnen gibt an, dass sie aufgrund der negativen Umweltauswirkungen, die die tierische Landwirtschaft mit sich bringt, Fleisch aus ihrer Ernährung gestrichen haben.

„Die Nachfrage nach pflanzlichen Proteinen wie Bohnen und Linsen – im Gegensatz zu tierischen Quellen wie Fleisch oder Milchprodukten – kommt, wenn die Weltbevölkerung weiterhin schnell wächst und mehr Verbraucher über ihre Gesundheit und die Umwelt nachdenken,“ sagt Pulse Canada CEO Gordon Bacon. „Die Verbraucher suchen nach einer besseren Ernährung in den Lebensmitteln, die sie kaufen, sie wollen ihre Gesundheit schützen.“

Kluge Investoren wie Bill Gates und Richard Branson erkannten das Potential dieses Marktes und investierten große Summen in die Produktion von Fleischalternativen, darunter auch im Labor gezüchtetes „sauberes Fleisch“, genannt Cultured Meat. Selbst riesige Fleischproduzenten wie Tyson und Cargill haben diese Verschiebung hin zu pflanzlichen Proteinen zur Kenntnis genommen und in die Bewegung investiert.

In den USA wird die pflanzliche Proteinproduktion überwiegend privat finanziert und die Regierung subventioniert die Fleisch- und Milchproduktion, genau wie in Deutschland. Kanada scheint den Trend erkannt zu haben, denn die Regierung möchte das Proteinspielfeld nicht Investoren überlassen und plant, 150 Millionen Dollar in die pflanzliche Proteinproduktion zu investieren!

Frank Hart, Vorsitzender der Protein Industries Canada Gruppe, die dieses Angebot zusammenstellte, sagte, dass der globale Pflanzenproteinmarkt, der auf rund 13 Milliarden Dollar geschätzt wird, bis 2050 um bis zu 98 Prozent wachsen solle: „Es ist ein Markt, von dem erwartet wird, dass er sich signifikant vergrößert.“ Eine Nielsen-Umfrage ergab, dass 43 Prozent der Kanadier versuchen, aktiv mehr pflanzliche Lebensmittel in ihre Ernährung aufzunehmen.

Lebensmittel aus Flachs, Hanf, Hafer, Linsen

Die 150 Millionen Dollar von der Bundesregierung sollen laut Hart Investoren anlocken, die weitere 400 Millionen Dollar für das Projekt zur Verfügung stellen sollen. Geplant sind Mittel für die Verbesserung der Anbaumethoden, für neue Nahrungsmittelkreationen mit Flachs, Hanf, Hafer, Linsen, Kichererbsen, Erbsen und Bohnen sowie für die Entdeckung neuer Wege zur Gewinnung von Pflanzeneiweiß. „Die Forschung wird durch veränderte Ernährungsgewohnheiten und die Nachfrage nach mehr Auswahl an Proteinquellen vorangetrieben“, sagte Dan Prefontaine, Präsident des Saskatchewan Food Industry Development Centre Inc.: „Ich wurde auf Fleisch und Kartoffeln geboren, und meine Kinder werden mehr auf Vielfalt geboren. Sie bekommen Proteine aus verschiedenen Quellen.“

Der Druck der Industrie, mehr Wahlmöglichkeiten zu bieten, erhielt Anfang des Monats einen großen Schub, als eine Allianz von 120 Unternehmen und Organisationen, die sich auf die Entwicklung von pflanzlichen Proteinen konzentrierten, einen Platz im Supercluster-Angebot der Bundesregierung in Höhe von 950 Millionen Dollar gewann und versprach, neue Forschung und Impulse zu bringen.

Prefontaine sagte, dass die Supercluster-Investition dazu beitragen wird, Kanada als wichtigen Akteur in der Weltwirtschaft zu verankern: „Das ist erst der Anfang. Das gibt Westkanada wirklich die Möglichkeit, unsere Ressourcen zu bündeln, um wirklich ein Umfeld und ein gleichwertiges System zu schaffen, das Innovation und Wachstum fördert.“

Wachsende Investitionen in pflanzliche Proteinquellen

Das wachsende Interesse an alternativen Proteinen hat bereits in den letzten Jahren zu großen Investitionen geführt, darunter Hunderte von Millionen Dollar, die in Erbsenverarbeitungsanlagen von Unternehmen wie Roquette, Canadian Protein Innovation und das von James Cameron unterstützte Verdient Foods Inc. investiert wurden, sowie in neuere Proteinquellen wie Hempco und die Hanfprodukte von Manitoba Harvest.

Die Investitionen nehmen zu, da die Unternehmen neue Wege zur Verarbeitung der proteinreichen Pflanzen entwickeln, wie z.B. eine Dampfinjektionsmethode zur Herstellung von pulsbasierten Teigwaren, die eher wie traditionelle Produkte wirken, oder die Zugabe von Pflanzenproteinen zur Herstellung von Joghurt, so Bacon.

„Es ist eine Kombination aus einer Veränderung in der Verarbeitung, einer Veränderung des Verbraucherbewusstseins und einer Veränderung der Kosten, bei der Fleischunternehmen, Molkereien und Molkereien nach pflanzlichen Proteinen suchen, um ihre Produktlinie zu ergänzen. … es ist nicht eins gegen das andere.“

Auch große Marken wie Maple Leaf Foods nehmen den wachsenden Trend zur Kenntnis. Maple Leaf gab im vergangenen Jahr 120 Millionen US-Dollar aus, um die in Seattle ansässige Field Roast Grain Meat Co. zu kaufen, und übernahm LightLife Foods aus Massachusetts in einem 140-Millionen-Dollar-Deal, nachdem Tyson Foods Inc. bereits ein Jahr zuvor in das Pflanzenprotein-Unternehmen Beyond Meat investiert hatte.

Das Unternehmen investierte, nachdem es ein zweistelliges jährliches Wachstum an fertigen, pflanzlichen Proteinoptionen gesehen hatte, so Dan Curtin, Präsident für alternative Proteine bei Maple Leaf: „Wir sehen dies als Weiterentwicklung und Verbesserung des Maple Leaf-Produktportfolios“, sagte er. „Wir waren der Meinung, dass die verschiedenen Optionen für das Proteinsegment etwas sind, in dem wir spielen wollten.“

Maple Leaf ist noch in den Anfängen für Investitionen. Die zwei Firmen, die es vor kurzem kaufte, werden groß auf US-Vertrieb begrenzt, aber Curtin sagte, dass Maple Leaf die Expansionsoptionen nach Kanada außerdem betrachten wird. Auch das Pflanzen-Protein-Segment macht nach wie vor nur einen sehr geringen Anteil von Maple Leaf aus, da die Gesamtnachfrage nach Fleisch auch in Zukunft stark wachsen dürfte.

In einem Bericht der Rabobank vom vergangenen Herbst hieß es, dass die Fleischindustrie zwar die wachsende Nachfrage nach alternativen Proteinen erkennen sollte, dass dieses Wachstum aber im Vergleich zur erwarteten Fleischnachfrage immer noch verblasst. Die holländische Bank sagte, dass die Nachfrage nach alternativen Proteinen in Kanada und den USA von rund 165.000 Tonnen im Jahr 2016 auf rund 1,5 Milliarden Euro steigen wird.


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